Concurso y entrevista a José Litvak

José Daniel Litvak es uno de los rostros más reconocidos dentro del circuito de poker nacional, especialmente tras haber escrito de manera conjunta el libro Texas Hold’em No Limit Poker junto a Ernesto «El Flaco» Panno. Con el libro ya circulando por las calles, no podíamos dejar pasar la oportunidad de charlar con él para que nos contara de primera mano su experiencia como escritor y jugador y nos contara también sobre sus planes para este año.

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Ahora si, sin más, una charla con José Daniel Litvak:

1. ¿Cómo fue tu acercamiento al poker, especialmente a la modalidad de NL Texas Holdem?

Juego al poker desde que me acuerdo y al Texas hace más o menos 10 años. La modalidad la conocí y la practiqué principalmente en el Conrad de Punta del Este. Como no me atraen los juegos de azar, cuando me enteré que allí se había habilitado un poker room no dudé en acercarme y no me alejé más.

2. Sabemos que en tu especialidad, Derecho Tributario, eres autor de varios libros ¿Cuál fue tu motivación para cambiar de temática y concentrarte en un libro sobre poker?

Mi especialidad profesional son, efectivamente, los impuestos. Escribí y publiqué 12 libros y por más de treinta años desarrollé una actividad académica muy intensa.
Me gusta estudiar e investigar y hace tiempo aprendí que la mejor forma de hacerlo o la que más provecho da es escribir.
Te obliga a leer y a releer y, si tenés espíritu crítico, a replantear lo que dicen los libros y lo que vos mismo entendiste en las primeras lecturas. Además se confrontan opiniones y se puede llegar a síntesis más elaboradas.
Podía seguir escribiendo de mi materia pero ya nadie me cree, lol. Entonces, como quería estudiar el Texas, hice eso y el resultado es el primer libro ya publicado y los que se vienen.

3. Para escribir el libro decidiste asociarte con uno de los jugadores más emblemáticos del poker nacional, Ernesto Panno. ¿Cómo fue el proceso para que ambos decidieran sentarse a escribir el libro?

Muy fácil. Soy un tipo responsable y sabía que la tarea me superaba, por lo que sentía que necesitaba una supervisión y corrección. Lo elegí a él porque me parecía que era el indicado (no conocía demasiado el circuito y me equivoqué, lol). Pero el proceso de trabajo fue muy bueno y productivo. Yo escribía un capítulo y se lo enviaba, él me daba sus impresiones, las discutíamos y así se fue delineando el libro.

4. Sobre la misma línea… ¿Cómo fue el proceso de escritura del libro? ¿Fue complicado trabajar con El Flaquito?

No, para nada.
Lo difícil es hacerlo trabajar, jajajaja, pero cuando lo hace es muy fácil la cooperación y la convivencia y, nobleza obliga, sabe, está informado y tiene buen criterio.
Además tiene muy buen humor, por lo que nos divertimos muchísimo, que es lo más importante.

5. Como autores ¿Qué público tuvieron en mente mientras escribían el primer volumen del libro?

Como el poker «explotó» y se extendió a fronteras impensadas, la idea fue abarcar a quienes no lo conocen, los que lo ven por TV y ni saben cómo se juega (no hay literatura básica de aprendizaje) y a quienes ya lo juegan pero han leído poco o desperdigado.
Viendo los resultados, creo que nos equivocamos. Deberíamos haber circunscrito mejor el alcance: una primera parte para los que lo desconocen y una segunda para el resto, porque hay conocimientos que éstos ya tienen (reglas, conceptos y consejos básicos, etc.).
De hecho, este mes se publica como ebook y va en dos tomos separados, con ese propósito.

6. Si bien la literatura sobre poker en español no es mucha, en lengua inglesa hay un gran catálogo de libros que ayudan para comprender mejor este juego. ¿Has tenido la oportunidad de leer algún libro que te haya ayudado particularmente en tu propio juego o que te haya servido de base para escribir el tuyo?

Leí 14 libros y no menos de 500 artículos y videos. Todos me sirvieron. Todos aportan algo. Ninguno te sirve de base porque cada uno expone la experiencia y la particular visión del autor. Muy pocos, por no decir ninguno, toma las opiniones de los restantes, las compara y las refuta. Y la riqueza de una investigación está en eso: en tratar de confrontar ideas y concepciones y, si se puede, llegar a síntesis valiosas.
No obstante, el Texas es tan difícil y tan amplio, que es muy arduo lograrlo.

7. Si uno se pone estricto, es difícil ponerle un punto final a un libro. Uno siempre quiere escribir más y siente que quedan cosas por decir.. ¿En qué momento deciden ustedes terminar el primer volumen?

Cuando vimos que lo escrito ya era un «ladrillo». Pero tenemos material para seis o siete más.

8. Sabemos que hay en camino dos volúmenes más para complementar este primer libro. ¿Qué podemos esperar de los dos siguientes tomos?

Los próximos tomos tratarán temas específicos a más alto nivel que, creo, le sorprenderán a más de uno, y te adelanto que el primero estará publicado en mayo.

9. Volviendo a tu faceta de jugador no podemos dejar de mencionar la mesa final de la Madero Master Cup a la que llegaste justamente también con Flaquito Panno. ¿Cómo fue compartir una mesa con el co-autor del libro? ¿Crees que estaban los dos muy metidos en la mente del otro?

Fue muy particular porque hacía muy poco que se había presentado el libro y, como veníamos bien en el torneo, en un momento «soñamos» que podíamos llegar a jugar el head up. Pero no se dio y ganó Miguel José, un excelente jugador y, principalmente, un gran tipo.
Precisamente, fui yo el que prácticamente lo despidió al Flaco y, efectivamente, metiéndome en su «mente». Cuando quedábamos tres, y el estaba a mi izquierda, me robaba las luces permanentemente, así que decidí esperar el momento oportuno y reaccionar. Como tardaba en llegar, en una mano le pagué su raise preflop y su cbet en el flop. En el turn le hice un check raise bluff all in que lo dejó pensando varios minutos y le «hablé más de lo que él le habla a la gente». Por suerte no pagó y quedó bastante debilitado. Luego me criticó la jugada y me dijo que yo era un «fish» (vaya novedad, lol). Le expliqué que lo que había hecho, por razones que sería largo de explicar ahora, me lo había enseñado él. Al día siguiente, que estaba más calmo, me felicitó.
Después de eso, me hechó él en todos los torneos en los que jugamos juntos, qué le voy a hacer, jajaja.

10. Tras la salida del libro ¿Te sientes más expuesto cuando decides participar en una mesa de poker, ya sea en un torneo o en una mesa viva? ¿Crees que tus rivales tienen alguna ventaja sobre ti?

Prácticamente no estoy jugando cash. En los torneos que participé, sí me sentí mucho más presionado. Y, ahora que lo saben, los rivales tendrán más ventajas aún.

11. Si tuvieras que dar un solo consejo para alguien que recién empieza en este mundo del poker ¿Cuál sería?.

Serían tres, que están en el libro, y son los primeros que le di a mi hijo: «paciencia, paciencia y paciencia».

12. Pasando a otro tema: El poker ya se aceptó como deporte en Brasil con todos los beneficios que esto conlleva. ¿Qué falta en Argentina para que el poker sea también reconocido como deporte mental?

Seriedad (no me preguntes más).

13. Para ir terminando… ¿Cuáles son tus planes para este año relacionados al poker? ¿Dónde podemos esperar ver a José Litvak en el 2012?

Primero y principal, escribiendo y publicando. Los libros y artículos en páginas web (en Terra de Brasil me ofrecieron y abrieron ¡¡¡¡ una columna personal !!!!) y algunas intervenciones en TV.
Jugando, creo que sólo algunos torneos importantes. Seguramente Madero, Conrad, y algún otro. Destaco los de Santa Fe por su organización y atención.

13. Muchas gracias por tu tiempo y, simplemente, si quieres agregar algo más para los lectores, adelante.

Una de las cosas que necesita el poker es desmitificarse. Convertirse en un deporte de caballeros en la «mente» de los que juegan y en la de los que no lo conocen.
Es imperioso ilustrar respecto de su desvinculación con los juegos de azar y hacer lo posible para crear un ámbito de competencia sana, leal y, fundamentalmente, de confraternidad.
Me incomodan algunas actitudes discordantes con ese objetivo que se observan, especialmente la crítica fácil o la descalificación infundada de otros jugadores.
El poker es tan amplio y tan rico que quien cree que puede dar cátedra de esto, como decía Carreño, «habla con la seguridad de los ignorantes».
Creo que la humildad y la gallardía deben guiar nuestras acciones y lograremos un deporte respetado y respetable.
Gracias por vuestra atención.

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