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ENTREVISTA EXCLUSIVA I

Galfond: “Antes los buenos jugadores podían descubrir cosas solos”

El crack estadounidense, en una charla a fondo con CodigoPoker. Cómo será su sitio de poker online, qué opina de la industria moderna y cómo las herramientas de apoyo cambiaron todo. ¿Los Ivey, Dwan y Galfond ya no dominarán más?

Galfond: “Antes los buenos jugadores podían descubrir cosas solos”
El Zumba
Posteado 2018-06-15 09:22 GMT+3 Por El Zumba

Hace unas cuantas semanas se corría el rumor por las redes sociales, en especial la del pajarito azul, que CodigoPoker había entablado contacto con Phil Galfond . Hoy venimos a decirles que sí, ese rumor era cierto. Le escribimos para hablar sobre la posibilidad de hacer una entrevista en la cual podamos conocer un poco mejor el proyecto de llevar su propia sala de poker online. Y, además, conocerlo un poco mejor a él, uno de los máximos referentes del poker mundial. Hoy, esa entrevista soñada desde hace años, es algo real, tangible y que vamos a compartir a continuación con ustedes.

-¿Cómo conociste el poker y cuándo comenzaste a jugarlo?
-Comencé a jugar mucho con amigos cuando tenía 13 años. No jugábamos Hold’em o alguna modalidad que vean ofrecida en algún poker room, pero todavía era poker. Gamblié un poco online y offline, pero nunca seriamente, hasta que a los 19 un amigo ganó 30 mil dólares en un torneo de partypoker. Me dijo que creía que yo sería bueno si compraba unos cuantos libros para aprender como él hizo.

-¿Cuándo comenzaste a ver el poker como una carrera y cuándo y cómo decidiste ir tras ello?
-Fue gradual. Estaba jugando SNGs y tratando de mejorar durante mi primer año en la universidad y pronto me encontré ganado 20 dólares la hora en ello. Allí decidí dejar mi trabajo de medio tiempo como tutor y reemplazarlo por el poker. Un par de años más tarde, después de cumplir 21 y haber jugado unos torneos en vivo (que era una meta para mí en ese momento) no pude enfocarme más en mis estudios. Dejé la universidad para dedicarme full time al poker. No puedo decir que en ese momento asumí que me convertiría en un profesional por muchos años, pero definitivamente esperaba serlo.

-¿Cómo te afectó el Black Friday a ti y a la comunidad de tu país? ¿Cuándo decidiste abandonar Estados Unidos para seguir jugando y cómo fue esa experiencia?
-El Black Friday fue terrible para mí, pero realmente resultó ser algo bueno. Tenía una vida en Nueva York, donde había comprado un departamento y me había instalado unos años antes. Tenía muchos amigos allí y estaba trabajando para jugar las partidas 2-7 Triple Draw high stakes que desaparecieron cuando Full Tilt cerró sus puertas.

Fui a Las Vegas para la WSOP en mayo y decidió mudarme a Vancouver con algunos amigos después del verano. Resultó ser que amé esa ciudad. Tenía un estilo de vida mucho más sano y la oportunidad de concentrarme totalmente en el poker por un tiempo. Además, tuve la chance de mejorar mi 2-7 antes de perder demasiado dinero en las partidas más altas de Full Tilt.

El Black Friday definitivamente lastimó mi carrera y la de muchos jugadores, pero me llevó a muchísimos cambios positivos.

-¿Cómo ves el poker online hoy en día, especialmente en tu país?
-El poker online ha enfrentado una gran cantidad de cambios, especialmente en Estados Unidos, pero también han habido cambios positivos. El poker está creciendo en muchos países grandes y eso es bueno para el juego. Creo que los softwares (sobre todo los bots) y las regulaciones son los grandes desafíos que tiene el poker online por delante. El tema del software es obvio y espero que los sitios puedas estar por delante de la curva y salgan con nuevas formas de reconocer y eliminar los bots. Mi miedo sobre la regulación es que si las leyes se vuelven muy estrictas y necesitas licencias para cada mercado individual se convierte cada vez menos y menos rentable para que un operador trabaje en regla, lo que lleva a que muchos sitios que operan de manera ilegal se conviertan en líderes de la industria.

Esto es lo que sucede en Estados Unidos. El gobierno cree que protege al ciudadano del poker online, pero no lo está haciendo: tenemos mucho más riesgo ahora que antes. Espero que el resto del mundo no siga éste ejemplo.

-¿Cuál es tu opinión sobre los cambios que ha hecho PokerStars? Y como contracara, ¿crees que lo que propone partypoker ayudará al juego y será sostenible en el tiempo?
-PokerStars ha recibido una gran cantidad de críticas en el último tiempo. Yo estoy de acuerdo con algunas y no con otras de ellas. Creo que están haciendo lo mejor para su negocio y eso es lo que deberían hacer. Si me preocupa que no están interesados en la viabilidad del poker como una carrera y eso es algo que los puede lastimar al final.

Por su parte partypoker ha tomado la oportunidad de ofrecerle a los jugadores las cosas que solía hacer PokerStars. He hablado personalmente con gente que trabaja allí y creo que es más que una decisión corporativa. Ellos comparten muchas creencias que tenemos aquí en Run It Once (RIO) y estoy contento de que muestren que claramente se preocupan por el sueño de ser un pro online.

Como habrán visto en los últimos anuncios de RIO Poker, estamos haciendo las cosas un poco distintas a PokerStars y partypoker. Eso es porque creo que cambios más grandes ayudarán a que el juego sea sostenible a largo plazo. Dicho esto, creo que partypoker ha tomado pasos importantes en esa dirección, empezando por las decisiones que involucran al rake.

-¿Cuál fue tu motivación para empezar un sitio de entrenamiento de poker y luego una sala online?
-Siempre quise ser profesor de poker, desde que me convertí en un ganador sólido. Siempre fui un profesor de corazón y creí que sería mi carrera hasta que conocí el poker. Cuando creamos Run It Once Training fue porque quería enseñar más y pensé que podía hacer algunos cambios para mejorar lo que los otros sitios de entrenamiento estaban haciendo.

Run It Once Poker es similar. Estaba motivado por los recientes cambios de PokerStars y quería hacer algo que ayudara a preservar el futuro del poker online. Pensé que el equipo que teníamos (y el que hemos construido ahora alrededor nuestro) podían hacer algunos cambios positivos que otros no estaban haciendo.

¿Dinner break? ¿Qué es eso?

-¿Qué habilidades de las partidas más altas te han ayudado en la compañía que estás creando y a convertirte en un empresario?
-Los nosebleeds me prepararon para varias cosas. Primero, me prepararon para ser destacado. La gente habla de los jugadores de estas partidas, de forma positiva y negativa, y es algo que debes estar acostumbrado a lidiar y a veces a responder. Al comenzar un sitio de poker me he puesto bajo los reflectores y me abrí a ser alabado y criticado otra vez. E más difícil ahora porque no todo está en mi control de la misma manera que era antes cuando simplemente jugaba al poker, pero me siento preparado.

¡Lo segundo, obvio, son los swings! Empezar un negocio tiene muchos swings. Hay días muy excitantes y otros muy deprimentes. Hay días en los que crees que todo está encaminado y estás listo para el éxito y hay días en los que te cuestionas si alguna vez saldrá de la manera que lo planeas. Llevar adelante un negocio trae una gran cantidad diferente de swings, pero los swings de los nosebleed son tan grandes que creo que también estoy preparado para ellos.

-¿Qué diferencia tendrá RIO Poker con su competencia?
-Vamos a innovar donde vemos espacio para mejoras y diferenciación. Queremos hacer nuestro sitio el más honesto y divertido en el que puedan jugar, y tratamos de llegar a esto desde un nuevo ángulo. Creemos en el poker como una carrera, y tenemos eso en mente en cada decisión que tomamos.

-¿Cuál será el destino del poker online a nivel mundial en el corto y el largo plazo?
-Realmente no tengo idea. La tecnología avanza tan rápido y de tantas maneras que uno no espera, por lo que se me dificulta adivinar dónde estará en 10 ó 20 años. ¡Espero que en algún lugar espectacular!

-¿Qué diferencias encuentras en los jugadores de poker que hoy son dominantes con aquellos que lo hacían años atrás como Tom Dwan , Phil Ivey , Patrik Antonius y tú?
-Con el avance de las herramientas de estudio, las habilidades necesarias para ser un gran jugador de poker han cambiado. En aquellos días, los mejores jugadores eran los que podían descubrir las cosas por sí mismos. Hoy, todavía necesitas ese tipo de inteligencia para estudiar y trasladarlo a tu juego de manera efectiva, y también para saber cuándo hacer ciertos ajustes para los que no estabas preparado. Pero el atributo más importante para ser un jugador de poker hoy en día es tener ética de trabajo. Si no estudias lo suficiente, te quedas atrás de otros que sí lo hacen, incluso si eres mejor descubriendo cosas por ti mismo.

Hasta aquí la entrevista. ¿Habrá continuación? Nunca se sabe, quizás en una de esas Galfond se pase a tomar un Cafetín con cierto personaje…

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