ENTREVISTAS

Mao Salazar: “Este año ha sido demasiado bueno”

Luego de su gran año en los paños, con un notorio deep-run en el Evento Principal del Championship en Barcelona y destacados logros online, como un triunfo en el Big $215, el crack Mauricio Salazar hizo su balance del 2017 en diálogo con CodigoPoker.

Mao Salazar: “Este año ha sido demasiado bueno”

Se va el 2017 y, a la hora de los balances, nuestra redacción consideró al crack paisa Mauricio Salazar como el más destacado por la armada colombiana en los paños del mundo a lo largo de estos 12 meses. Mao, como es conocido el grinder entre amigos y compañeros de mesas, vivió un año en el que supo combinar el buen desempeño en las pantallas con un productivo periplo en torneos de élite a nivel internacional, sin olvidarse de las mesas presenciales de cash, en las que también supo obtener una importante rentabilidad.

El punto más alto en las agitadas correrías del antioqueño en las grandes competencias de la temporada se dio en agosto, en el Championship de Barcelona . En la llamada Ciudad Condal, el hincha verdolaga (apelativo con el que se designa a los seguidores del Atlético Nacional ) cerró con un inolvidable puesto 14 su participación en el Evento Principal de la cita convocada por la sala de la pica roja. Su ubicación le valió para llevarse una recompensa de 69.600 euros (alrededor de 82.000 dólares), hasta ahora el mayor pago que consigue en este tipo de eventos.

Además de ese épico registro, Mao también incluyó en su itinerario un par de escalas en Panamá (Jackie’s Poker Tour, en enero, y Championship en marzo), otra en Punta Cana , una gira de un mes para sumarle dólares a su banca en las mesas de cash de Tampa Bay y un paso más por el Viejo Continente para volver a medirse frente a los mejores del mundo en el Championship de Praga . Si bien ninguna de esas estaciones le dejó postales semejantes a las que trajo de la ciudad de Gaudí y Dalí, la experiencia acumulada en ellas es un botín que resulta invaluable en cuanto al aprendizaje y crecimiento que logró en este 2017.

En el juego online, el grinder natural de Medellín logró un gran comienzo de año, al imponerse en el Big $215 de PokerStars el 11 de enero, título con el que se embolsó 12.060 dólares. Además de ese lucrativo pinchazo, Mauricio también se dio el gusto de jugar durante varios meses con la tranquilidad de ser bancado por poccar.com, de manera que pudo intensificar su volumen de juego. Las pantallas también le sirvieron a Mao como trampolín para llegar a su gran actuación del año en Barcelona, ya que asistió a ese Championship con un paquete obtenido en un satélite de 215 dólares, disputado en la sala de las estrellas del poker.

Con su habitual amabilidad, el cafetero nos permitió un amplio diálogo en el que nos entregó con sus propias palabras el balance de su productivo año en los paños:

CodigoPoker: Saludos, Mauricio. Termina un año en el que tu proyección internacional tuvo picos muy altos. Empecemos por compartirle a nuestros lectores un breve resumen de lo que fue tu 2017.

Mauricio Salazar: En primer lugar quiero darle las gracias a CodigoPoker por elegirme como el mejor jugador colombiano del año para esta entrevista. Mi temporada inició muy bien desde enero, ya que gané un Big $215 en PokerStars, que fue muy positivo para arrancar el año bien motivado. A mediados de ese mes viajé a Panamá para jugar el Jackie’s Poker Tour, que siempre es un lindo torneo, en el que hay mucha presencia de colombianos, de modo que se puede compartir bastante con amigos, se viven muy lindos momentos y se aprende bastante en las conversaciones sobre las manos que se juegan.
La siguiente cita importante fue de nuevo en Panamá, en marzo, cuando volví al Sortis para jugar el Championship, que se realizó por primera vez en esa sede. Fue una serie de dos semanas, con muchísima acción y un excelente nivel que me permitió adquirir demasiada experiencia, como ocurre siempre con los torneos top. Fue una competencia que me permitió medir mi nivel contra los mejores del mundo.

Luego dejé de viajar un poco y me concentré en el juego online, más o menos hasta mitad de año. En ese período tuve otra nueva experiencia muy importante, al empezar a jugar vinculado a poccar.com, una escuela de poker online que les brinda bancaje a los jugadores que elige. Fue muy corto el proceso con ellos, debido a la salida de PokerStars del mercado colombiano, pero, de todos modos, fue una experiencia muy bonita donde compartí con bastantes jugadores online, lo que te permite intercambiar bastante en lo que tiene que ver con el conocimiento del juego y con sus diversas formas de pensamiento. Fue un proceso con el que quedé muy agradecido y que me llevó a demostrarme que podía llegar a un volumen más alto de juego y mantener los buenos resultados que había logrado a una intensidad menor. Pude seguir siendo ganador durante esos meses y eso fue importante.

Antes de que se diera la salida de Stars del mercado colombiano, le apunté a un regreso a Europa, donde quería jugar el Championship en Barcelona , ya que éste es, sin lugar a dudas, el torneo que más me llama la atención en el mundo, con el cual siempre he soñado. En principio no estaba en mis planes tomar parte de ese torneo, pero, gracias a Dios, logré clasificar por medio de un satélite online y se me dio la oportunidad de regresar a la que es para mí la mejor ciudad del planeta, en la que siento más magia y donde se respira el mejor poker. Gané un paquete para llegar al festival por solo 215 dólares y, como se difundió ampliamente, logré un deep-run muy importante en el Evento Principal; lo cual ha sido, sin duda, la mejor experiencia que he vivido en un torneo de esa magnitud.

Regresé a Colombia y viajé luego a Estados Unidos, donde estuve jugando en mesas de cash durante un mes, más o menos, en Tampa Bay . Luego fui a Punta Cana para participar en otro torneo que siempre quise jugar y esta vez tuve la oportunidad de hacerlo. Gracias a la confianza que me dejaron los buenos resultados que fui logrando a lo largo del año, decidí volver a Europa para el Championship de Praga , que también era una cita con la que siempre había soñado. Era un destino que quería conocer muchísimo y aunque ningún otro compañero colombiano, o conocido mío en el medio, coincidió conmigo para hacer ese viaje, decidí tomar el riesgo de ir solo y tuve otra gran oportunidad de medir mi nivel con los mejores del mundo y vivir otra gran experiencia con la que terminé el año. En el balance final me quedó un aprendizaje muy grande y me siento muy agradecido por todo lo que crecí y mejoré como jugador este año, además de la cantidad de personas enriquecedoras que conocí durante estos 12 meses.

CP: ¿Cuáles van a ser los momentos que más recordarás de esta temporada?

MS: El mejor momento que recordaré es indudablemente el que viví en Barcelona, por la magnitud del torneo y por lo significativo que es estar en competencia durante 6 días con una estructura que permite que se juegue el mejor poker, enfrentando a los mejores del mundo y midiendo mi conocimiento del juego con ellos. Será un recuerdo no solo de los más importantes de este año, sino tal vez de toda mi carrera en los paños hasta el momento.

CP: ¿Qué te quedó pendiente en este 2017?

MS: Creo que las cosas se consiguen paso a paso y por eso este año fue demasiado bueno en cuanto al aprendizaje, a seguir conociendo nuevos lugares para jugar, nuevas personas, ciudades nuevas, países nuevos. No creo que haya quedado nada pendiente, sino que todo lo que se dio fue lo que debía vivir. El avance en el poker es un proceso y lo que queda por hacer es seguir con la mirada ya puesta en lo que viene en el 2018, que seguramente será un gran año, porque al mirar hacia atrás uno se da cuenta de que cada temporada hay un progreso y un crecimiento que lleva tu aprendizaje a un nivel cada vez mayor.

CP: ¿Cómo conectas tu buen rendimiento en la temporada con los resultados destacados que lograron otros colombianos durante este lapso en eventos de élite a nivel internacional?

MS: Simplemente sigo pensando que en Colombia hay muy buen nivel, con jugadores demasiado completos, demasiado buenos y competitivos, de manera que los logros que cada uno ha conseguido han sido merecidos. Esto es cuestión de perseverar y de trabajar intensamente, por lo cual los resultados van llegando paso a paso. Pienso que los logros de cada uno de los colombianos que dimos noticias positivas durante el año fueron fruto de un proceso semejante en ese sentido.

CP: ¿Cómo evalúas el año para el poker en el medio nacional? ¿Crees que se creció en cuanto a agenda y calidad de eventos o ves el panorama colombiano estancado en ese sentido?

MS: El calendario del poker nacional sí ha mejorado y creo que seguirá mejorando a una escala cada vez más alta. Seguro se dará una oferta de torneos mayor, debido a que las opciones de competencia online están siendo más reducidas en Colombia y eso llevará a que los organizadores de torneos en el país se esfuercen más por dar todas las garantías para que los eventos que se programen lleguen a estar a la altura de los mejores en el plano internacional, como ha ocurrido en otros países que han vivido situaciones semejantes ante la reducción de posibilidades para la práctica del poker online a nivel de élite. Esta crisis del poker virtual llevará a que haya un crecimiento importante del juego presencial que compense la oferta de eventos que ha quedado de lado con la salida de las plataformas internacionales más importantes del mercado colombiano.

CP: ¿Cómo has vivido el proceso de adaptación para la práctica del poker online, tras la salida de operadores como PokerStars y 888poker de nuestro país?

MS: Desde que se dio la salida de PokerStars de Colombia, traté de cambiar el ‘chip’ después de haber jugado durante varios meses online con una alta intensidad, antes de viajar a Barcelona. Simplemente traté de pasar la página y me enfoqué en las opciones de juego en vivo que me permitieran suplir esa especie de vacío que quedó para el poker online en el país con los cambios que se fueron dando durante el año. Me di cuenta de que todo es cuestión de tomar las alternativas que quedan y seguir trabajando.

Para el que quiera jugar en línea, está abierta la posibilidad de irse a vivir a otro país y para el que quiera apostarle a competir en vivo, también está la opción de adaptarse y eso fue lo que hice: me concentré más en jugar en torneos y mesas de cash presenciales y dar un rendimiento óptimo en esas alternativas que se me fueron presentando, con lo cual pude terminar muy bien el segundo semestre del año.

CP: Si quieres agregar algún mensaje de cierre para los lectores o para alguien cercano a ti, el espacio está abierto…

MS: Para cerrar quiero darle gracias a Dios por todas las experiencias que me permitió vivir en este 2017, por poder vivir de esta gran pasión, que es el poker, de manera que al hacer lo que amo tengo un trabajo tan gratificante que no lo siento como tal. En el plano personal, es un buen momento para expresar mi gratitud a mi familia, especialmente a mi mamá y a mi hermano, que siempre me han apoyado y a mis amigos que me han ayudado mucho a mejorar. Tengo la fortuna de estar rodeado de muy buenos amigos, con mucho talento, con mentalidad muy positiva y muy ganadora, algo que me ha ayudado mucho a crecer. Para despedirme también le reitero mi agradecimiento a CodigoPoker por esta entrevista.

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