ADIÓS, LEYENDA (1947-2020)

El poker está de luto: a los 72 años, falleció Mike Sexton

Presidente de partypoker, histórico comentarista del WPT, miembro del Salón de la Fama, récord de ITM's en la Serie Mundial, más de US$6.7 millones en ganancias... Por donde pasó, Mike Sexton dejó una huella y hoy los paños lo lloran. Luchaba contra un cáncer de próstata.

El poker está de luto: a los 72 años, falleció Mike Sexton

Hoy se fue una leyenda y el poker ya no será igual. A los 72 años falleció Michael Richard Sexton , el querido Mike, miembro del Salón de la Fama, actual presidente de partypoker y una de las personas más queridas del ambiente. Hace algunos días se había hecho pública su lucha contra el cáncer de próstata, una enfermedad con la que batalló durante los últimos años con hidalguía y valor.

Sexton fue uno de esos hombres que cambió para siempre el poker por haber sido el fundador de partypoker pero sobre todo como el histórico presentador y comentarista del World Poker Tour, el torneo que marcó un antes y un después con las transmisiones televisivas que lograron popularizar esta disciplina y llevarla a todos los rincones del mundo.

La triste noticia la dio Linda Johnson , histórica jugadora y gran amiga de Sexton:

 

«Mike Sexton falleció pacíficamente en su casa hoy temprano rodeado de su familia. Él agradeció todos los maravillosos comentarios y despedidas de los jugadores de poker de todo el mundo. Los detalles del servicio estarán disponibles próximamente. Por ahora, mantengan a su familia en sus pensamientos mientras están de duelo».

Nacido el 22 de septiembre de 1947 en Indiana, Estados Unidos, desde enero del 1985 residía en Las Vegas ; en 2017 había dejado su lugar en el WPT para volver a comandar partypoker, adonde regresó como Chairman y ayudó a lograr el progreso impresionante que la sala británica viene viviendo en los últimos años.

Como jugador, Sexton consiguió más de US$6.7 millones en ganancias en vivo, ganó un título del WPT y ostenta un récord que seguramente le pertenecerá durante muchísimos años más: es el hombre que más años ha entrado ITM (In The Money) en la World Series of Poker, ya que quedó en cobros durante 32 años consecutivos, desde 1988 hasta 2019, la última que jugó en Las Vegas. En total fueron 73 cobros, US$2.653.285 en ganancias y un brazalete.

Sexton con el «Mike Sexton Champions Cup»

El último homenaje en vida, hace algunas semanas, lo recibió cuando decidieron bautizar el famoso trofeo del WPT como el «Mike Sexton Champions Cup», lo que lo mantendrá vivo en el corazón de cada campeón. «Pensaba que haber sido incluido en el Salón de la Fama del Poker sería el mejor momento de mi carrera, pero que el WPT Champions Cup lleve mi nombre y ser parte de todos los campeones del WPT es realmente el pico más alto en mis 40 años en el poker. Gracias al World Poker Tour por esta humilde distinción», dijo Sexton.

Con los naipes no le quedó nada por hacer, todo lo contrario: logró lo que siempre soñó y exprimió como nadie la pasión de toda su vida, la que lo acompañó mientras se forjaba en la Universidad Estatal de Ohio y también cuando fue paracaidista de la US Army. Viajó por el mundo y llevó sus conocimientos de poker a alrededor de todo el planeta; en Sudamérica jugó dos veces: en Río de Janeiro , en 2019, y en Punta del Este , en febrero de este año.

«Me gusta decir que me especialicé en naipes», solía decir de su etapa universitaria, donde se la pasó jugando al poker. Luego fue el turno del ejército en la 82°Airborne Division, en 1970, aunque no llegó a ir a Vietnam. «Después de salir del Ejército me casé, conseguí un trabajo y busqué algunos home games para jugar», contó alguna vez en una entrevista con CodigoPoker.

«Y lo hice muy bien, me encantaba jugar al poker. Por eso cuando me divorcié después de tres años y medio decidí dejar mi trabajo para jugar al poker a tiempo completo. Pensé que si quedaba en bancarrota, siempre podría conseguir otro trabajo. Pero no volví a tener un salario tradicional durante los siguientes 25 años, hasta que llegué a partypoker«.

«Sin la visión de Mike, partypoker probablemente no estaría aquí hoy y el panorama del poker online sería completamente diferente. La gente habla de la victoria de Chris Moneymaker en la WSOP 2003 como el catalizador del boom del poker onlien línea, pero es posible que Chris nunca hubiera jugado una sola mano de poker online si no fuera por la visión de Mike y su papel en la mejora del perfil del juego», lo valoraron desde la sala.

«El mundo del poker nunca será el mismo sin Mike y su increíble contribución al juego nunca será olvidada. Todos en partypoker expresamos nuestro más sentido pésame a su hijo, Ty, y a su familia. Estamos seguros de que cualquiera que haya tenido el placer de conocer a una de las verdaderas leyendas de los juegos tendrá recuerdos que atesorará para siempre».

Padre, esposo, amigo, leyenda, persona entrañable, bonachón, dueño de mil anécdotas increíbles… Nadie jamás olvidará a Mike. Hasta siempre y buen viaje.

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