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WSOP China: éste sí que no es ningún cuento

La nueva incursión de la Serie llegó a su fin tras 10 días de juego con entusiastas participantes en busca del brazalete dorado, la fuerza y el honor. WSOP se asoció con el 17º billonario del mundo con un acuerdo por diez años. Nada puede salir mal...

WSOP China: éste sí que no es ningún cuento
Posteado 2017-12-23 11:26 GMT+3 Por Sergio Stuart

Zhou Yun Peng debe ser el segundo hombre más eliz del mundo; y Ty Stewart , el primero. Nos referimos al ganador del primer Main Event en la historia de la WSOP China y al director ejecutivo de la compañía que no encuentra límites en sus fronteras y acaba de ver cómo se desarrolló con éxito esta nueva aventura en la que generó su nueva apuesta, como siempre, a ganador.

Una mujer, Zhang Jia Lin, ganó uno de los eventos de NLH.

Cuando el 8 de julio, antes del shuffle up and deal del Main Event en Las Vegas, Ty Stewart hizo el anuncio, sorprendió a la comunidad pokeril ya que el poker en china no está muy desarrollado y, como la mayoría de los juegos de apuesta, ha sido mal visto por las autoridades comunistas. Sin embargo, el desarrollo de esta potencia asiática de 1.380 millones de habitantes le abrió sus puertas a un juego que promete crecer cada vez más en este país. Además: ¿quién no quiere hacer negocios con los chinos?

El dato clave que anunció Stewart fue la sociedad con Tencent , la mega empresa que brinda servicios de internet (redes sociales, e-commerce, sitios web, portales de juego, etc) y telefonía móvil. Es la firma más cara de china, valuada en 66 mil millones de dólares; su dueño es Ma Huateng quien, según Forbes, es el 17º millonario del mundo, con un activo de US$45,2 billones (la lista la encabeza Jeff Bezos , de Amazon, con 98,2 billones).

Los “seis guerreros” de la Mesa Final.

Si uno compara la cantidad de población de este gigante despierto, las cifras no asustan para nada. Si bien todavía no se difundieron en su totalidad, el Main Event, uno de los 14 eventos de esta Serie que incluyó un torneo de mujeres y otro de PLO en medio de los NLH, atrajo a 721 jugadores, en su mayoría chinos claro (paralelamente, el WSOP Circuit de Sídney, su ME, juntó 1.067 players). Sin embargo, existe un número que impacta y es donde seguramente se apunta: más de 800.000 personas participaron de los más de 450 satélites clasificatorios online (a razón de 1.800 en cada uno) vía la Tencent Poker APP.

Claro que la WSOP no fue el primero en ver las posibilidades que brindaba una relación con Tencent: la Global Poker Index se asoció en octubre del 2016 con la firma que organiza desde el 2014 el Tencent Poker Tour, por lo cual los chinos que figurasen en los torneos iban a sumar puntos para el ranking GPI. Naturalmente, en el global no iban a mover la aguja; sin embargo, era una gran motivación verse dentro del listado local.

ElkY no se la perdió.

Por lo visto, más de uno apuesta a que se genere un boom del poker chino y quedarse con una buena tajada de yuanes (CNY). No sorprendió, entonces, ver a un reconocido Pro, Bertrand Grospellier , quien cumplió con las expectativas al liderar el Main Event durante los Días 2 y 3; ElkY fue eliminado en el Día 4 y quedó 75º del conteo, por un dinero que probablemente ni necesite. El francés jugó con el parche de Tencent y su figura de súper estrella. Ya desde el platinado de su cabello y su altura se distinguía, así como su juego. Cada movida era seguida por decenas de chinos alrededor de la mesa, quienes además lo filmaban, como si fuera La Gioconda en el Museo Louvre. ¿Veremos a un Phil Hellmuth por allí más adelante?

China, tierras de negocios y oportunidades, vio cómo una mujer (fueron el 5% del field) ganaba un torneo, el NHL Mini Event para 116 jugadores. La serie -la mayor del poker en la historia del país- se disputó en el Shangri-La Resort & Spa en Sanya, Hainan. Es la ciudad menos oriental del país (está ubicada bien al sur), con 690.000 habitantes, clima tropical y una apertura tal que hasta la ha llevado a recibir concursos de Miss y Míster Mundo. Sí, en China, donde se bloquea el uso del Facebook y Twitter, por ejemplo

El look de Long Rong, dicen, uno de los mejores. No se vieron auriculares.

Con respecto al juego, los chinos no son profesionales del poker, si bien tienen sus referentes como el mítico Johnny Chan  (ganador de 10 brazaletes; dos Main Event) y el más actual Wen Long Jin , 2º en el evento #44 de WSOP 2016. De hecho, el campeón, Zhou Yun Peng , primer poseedor del “brazalete de oro, fuerza y honor” (así lo presentaron; “seis guerreros” eran los integrantes de la FT) se dedica al catering. Este fue su primer torneo en vivo y también mesa final; juega al poker desde hace seis años y aprendió viendo videos y leyendo libros. Era el 3º en la mesa final. Por su logro en estas WSOP ganó CNY2.414.000 (US$367.000), muchísimo menos que los US$8.150.000 de Scott Blumstein campeón del ME estadounidense.

En 1970 nació la World Series of Poker con siete jugadores disputando el primer título en el Binion’s Horseshoe Casino. Hoy, sus ramificaciones ya llegaron a China. Para quedarse, porque el contrato abarca 10 años. ¿Coinciden en que Ty Stewart es el hombre más feliz el mundo?

 

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